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Alergias alimentarias por consumo de insectos

By Doctor Javier Subiza on 10/09/2023

En 2021, se aprobó por primera vez una especie de insecto para la producción de alimentos en la Unión Europea: la larva del gusano amarillo de la harina (Tenebrio molitor). Mientras tanto, se han aprobado tres especies más de insectos y la Comisión de la UE ha recibido más solicitudes de aprobación. Actualmente se sigue investigando científicamente hasta qué punto el consumo de estos alimentos puede provocar reacciones alérgicas.

ALERGIA A LAS ALBÚMINAS SÉRICAS

¿Qué insectos están aprobados para su consumo en la UE?

Actualmente hay cuatro insectos autorizados en el mercado:

  • Larvas del Gusano de la harina (Tenebrio molitor): en forma congelada, desecada y en polvo.
  • Langosta migratoria (Locusta migratoria): en forma congelada, desecada y en polvo.
  • Grillo doméstico (Acheta domesticus): en forma congelada, desecada, en polvo y polvo parcialmente desgrasado.
  • Larvas de escarabajo del estiércol (Alphitobius diaperionus): en forma congelada, en pasta, desecada y en polvo.

Además, la Autoridad Europea de Seguridad Alimentaria (EFSA), ha autorizado por primera vez la comercialización de polvo parcialmente desgrasado, obtenido de Acheta domesticus (grillo doméstico), como nuevo alimento.

De momento hay ocho solicitudes pendientes para insectos destinados a ser comercializados en diferentes formas, que actualmente están siendo objeto de una evaluación de seguridad por parte de la EFSA. UE.1,2

 

¿Potencial alergénico?

Se han descrito varios casos de anafilaxia tras la ingestión o inhalación de T. molitor (gusano de la harina), (los pescadores utilizan este artrópodo como cebo). (2) En 2014, Van der Brempt y Moneret Vautrin advirtieron sobre el posible riesgo alérgico de T. molitor si se utiliza como alimento en humanos. (3) Un informe de la ANSES (Agencia francesa de seguridad alimentaria, medioambiental y laboral) también ha solicitado vigilancia.3

La sensibilización puede ocurrir por vía transcutánea, tras la inhalación y a través de la ingestión. Son posibles reacciones alérgicas a insectos comestibles, como saltamontes y gusanos de la harina, ya como alergias genuinas o por reactividad cruzada a través de tropomiosinas, en personas alérgicas a los mariscos (crustáceos, moluscos) y/o a los ácaros del polvo doméstico. 

 

¿Cómo puedo saber si mi alimento contiene insectos?

En el caso de alimentos que contengan insectos, deberá indicarse el nombre científico del insecto, seguido del nombre común entre paréntesis. También puede aparecer este texto «Este ingrediente puede causar reacciones alérgicas a los consumidores con alergias conocidas a los crustáceos, moluscos y productos de los mismos, y a los ácaros del polvo».4

 

¿En que alimentos pueden encontrarse los insectos?

  • Panes y panecillos.
  • Sopas.
  • Galletas saladas y colines.
  • Fideos. Papas fritas.
  • Aperitivos distintos de las papas fritas.
  • Cereales transformados y cereales de desayuno.
  • Manteca de cacahuete.
  • Artículos de chocolate.
  • Barritas de cereales.
  • Gachas.
  • Bocadillos salados listos para el consumo.
  • Premezclas (secas) para productos horneados.
  • Platos a base de pastas secas.
  • Productos a base de pastas rellenas.
  • Preparados de carne.
  • Sucedáneos de leche y lácteos.
  • Platos a base de cereales o de pastas.
  • Platos a base de pizza.
  • Lactosuero en polvo.
  • Complementos alimenticios.4

En Europa, desde Enero 2021, está permitida el consumo alimentario de algunos insectos lo que probablemente causará un mayor número de casos de alergias alimentarias a estos artrópodos.5

 

Referencias:

  1. 1. Still little knowledge on allergic reactions following insect consumption. Available at: https://mobil.bfr.bund.de/cm/349/still-little-knowledge-on-allergic-reactions-following-insect-consumption.pdf
  2. 2. El Comité Científico de la Aesan Actualiza las recomendaciones Dietéticas para la Población Española. Aesan. Available at: https://www.aesan.gob.es/AECOSAN/web/noticias_y_actualizaciones/noticias/2020/recomendaciones_dieteticas.htm.
  3. 3. Freye HB, Esch RE, Litwin CM, Sorkin L. Anaphylaxis to the ingestion and inhalation of Tenebrio molitor (mealworm) and Zophobas morio (superworm). Allergy Asthma Proc. 1996 Jul-Aug;17(4):215-9. doi: 10.2500/108854196778996903. PMID: 8871741.
  4. 4. Hasta 21 alimentos Podrán contener insectos en sus ingredientes y así puedes identificarlos en la etiqueta, Diario de Avisos. Available at: https://diariodeavisos.elespanol.com/2023/02/alimentos-podran-contener-insectos/.
  5. 5. Guillet, C., Martin, O.Y., Meincke, C. et al. Part II: Insect allergies—Inhalation and ingestion. Allergo J Int 31, 257–265 (2022). https://doi.org/10.1007/s40629-022-00200-1
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